Asturias: fondos garantizados

A mi padre, Agustín Santarúa. Por los fantásticos relatos que supo contarme sobre el Cañón de Avilés. Por su amor infinito al Mar

 

Cañon de Avilés. La cabecera está a 7 millas de la costa. Tiene una profundidad de 140 metros sobre la plataforma y desemboca sobre los 4750 metros en la base del talud continental. Es uno de los mas profundos del mundo. Fuente: ECOMARG

En el año 2010, La Fundación Europea de la Ciencia (ESF), hizo público un informe del Marine Board  (MB) sobre Biotecnología Marina. La previsión de crecimiento anual de esta industria- un 12% en los próximos diez años- y el movimiento económico que genera en el marcado global -entonces, 2800 millones de euros- permitían aventurar que Europa se iba a convertir, con cuatro mares y dos océanos, en líder mundial. La variedad de temperatura, presión, luz y química de aguas que se extienden desde la costa al océano profundo le otorgaban al continente una superioridad poco discutible. La Fundación, recordaba que las adaptaciones que permitieron a los organismos marinos desarrollarse en tan diferentes condiciones constituyen una “biblioteca” de diversidad casi inexplorada e infraexplotada. Los biotecnólogos marinos  desarrollarán nuevos productos y servicios basados en los recursos de origen marino que contribuirán a afrontar retos críticos de futuro: aporte sostenible de alimentos y energía, desarrollo de nuevos medicamentos para el tratamiento de las enfermedades, provisión de nuevos materiales e innovación en procesos industriales…Una economía verde e inteligente, capaz de crear empleo y riqueza, es viable. Entre las recomendaciones del MB para alcanzar los objetivos comunes aparece la conciliación entre Agenda Política y Ciencia.

Luarca, Asturias. Necropsia de un ejemplar de architeuthis. El calamar gigante vive en las profundidades del Cañón de Avilés.
2010 es el año en el que la UE define su estrategia para la próxima década. Europa vincula su futuro a un crecimiento inteligente, sostenible e integrador. En noviembre de 2011, la Comisión Europea dio un paso firme en la misma dirección y planteó medidas encaminadas a impulsar la investigación, innovación y competitividad: Horizonte 2020. El programa, dispone de 80.000 millones de euros. El propio carácter de la Biotecnología, capaz de inyectar investigación en las venas de una economía necesitada de innovación y desarrollo, le otorga preferencia a la hora de recibir inversiones públicas y privadas para su despegue. Europa ha diseñado una estrategia basada en la Bioeconomía que plantea un giro radical en nuestro sistema de producción y consumo. El aumento previsto de la población mundial, unido  al agotamiento de algunos recursos y al inquietante rostro que presenta el cambio climático obligan a reaccionar con rapidez y contundencia ante dos únicas  opciones: crecer para vivir o menguar  para morir. La Bioeconomía mantiene, fija, su mirada en el Mar. Es azul.
Banco Le Danois (El Cachucho). Mar Cantábrico, longitud 5ºW.

España es un país “euromillonario”, en términos de biodiversidad marina. Si tomamos como referencia el nuevo rumbo económico, social y ambiental, la I+D+i es, para nosotros, irrenunciable, aunque porfiemos con necedad y pertinacia, sin dejarnos vencer por  recomendaciones  razonables. La I+D, aquí, también sufre severos recortes.

Tenemos unos 8000 kilómetros de costa. El 58% de la población total vive a orillas del mar. El último informe disponible de la Asociación Española de Bioempresas (ASEBIO), es de 2011. Refleja, entre otros parámetros, las magnitudes económicas e indicadores de evolución de 2010. A falta de un análisis mas profundo, el Instituto Nacional de Estadística (INE), avanzó el comportamiento de la Biotecnología en 2011. En tan sólo un año, el gasto de actividades de I+D interna en Biotecnología disminuyó un 4,4%. En el sector de empresas, la caída fue del 5,3% , en el resto de sectores (Administración Pública, Enseñanza Superior e Instituciones Privadas sin Fines de Lucro) el descenso se situa en un 3,8%. 

Fuente: INE

Por comunidades autónomas, Catalunya y Madrid, se sitúan a la cabeza (28,6% y 27,9%), seguidas de Andalucía (10,5%). El gasto en actividades de I+D en Biotecnología, en Asturias, fue del 1,1% en 2011. El número total de ocupados que se dedicaron, en 2011, a actividades de I+D interna en Biotecnología aumentó un 1,3% hasta alcanzar las 24.299,2 personas. Suponen un 11,3% del personal total de la I+D en España , un débil 1,3 por mil de la población ocupada. (La biotecnología Marina no aparece, aún, desglosada en la distribución sectorial de las biotecs españolas)

La Directiva Marco de Estrategia Marina, de la UE, impone la creación, antes de 2012, de una red de áreas marinas protegidas. La UE asocia biodiversidad a seguro de vida.  Establece que los Estados miembros y la Comisión asegurarán que el establecimiento de la Red Natura 2000, incluyendo el entorno marino, esté acabado, en lo fundamental, en 2012. LLegamos tarde.  INDEMARES  estima que la superficie marina (offshore), integrada en la Red Natura 2000, no llega al 0,5% del total de aguas jurisdiccionales españolas. ( El Banco Le Danois – El Cachucho para los pescadores- a unos 65 kilómetros de Ribadesella,  fue, en 2011, declarado Área Marina Protegida y Zona de Especial Conservación de Espacio Marino). El proyecto LIFE+INDEMARES, coordinado por la fundación Biodiversidad , completará el inventario y designación de la Red Natura 2000, en áreas marítimas del Estado español (1 de enero 2009 y 31 de diciembre de 2013).  El Cañón de Avilés es uno de los diez espacios marinos candidatos a ser incluidos en la Red Natura 2000.En octubre de 2012, el grupo de científicos de ECOMARG, a bordo del buque oceanográfico Ángeles Alvariño, encargado de la exploración del gigantesco abismo asturiano, regresaba a tierra. Era el último viaje de exploración programado del proyecto INDEMARES. Le pido a Francisco Sánchez, biólogo, investigador del Instituto Español de Oceanografía (IEO), y jefe de la expedición, su valoración del Cañón de Avilés.  Sin dudar , con la alteración de ánimo propia de la emoción: “¡Impresionante!”. Después de describir las características tecnológicas del Ángeles Alvariño y subrayar las ventajas que  ofrece a la investigación disponer de buques oceanográficos propios, con tecnología punta y  medios submarinos que permiten captar imágenes y tomar muestras  , Sánchez subraya una idea: “En realidad nos encontramos con tres cañones, uno principal y otros dos tributarios: La Gaviera y Corviro. Se trata de uno de los ecosistemas mas extraordinarios de  la Plataforma del Mar Cantábrico y, para algunos, del planeta. Además de gigantesco, es un fabuloso escenario de biodiversidad, un abismo de riqueza incalculable, sobresaliente, un hervidero de vida hasta ahora inexplorado” . Los ojos del robot Linopus han visto grandes extensiones de arrecifes de coral- incluso negro- esponjas, estrellas de mar gigantes…El inventario del Cañón de Avilés apunta, directamente, a la Biotecnología Marina, un  futuro garantizado por inteligente y sostenible. Asturias tiene una sola ocasión de subirse en el tren del progreso y muchas de quedarse mirando cómo se desmantela un pasado que no puede volver. La minería se presenta como una oportunidad para abrir camino en otras profundidades. Al negro se suma el azul. EL CAÑÓN DE AVILÉS Y EL PASADO REMOTO… Los acontecimientos importantes en la Historia de la Tierra y de la Vida- los sucedieron hace millones de años- conviene reconocerlos e interpretarlos para comprender el presente. Es difícil, a veces, entender el tiempo geológico, aceptar que si cuentas por siglos estás describiendo apenas el presente de la Tierra. A Juan Carlos Gutiérrez Marco, geólogo, investigador comprometido con la divulgación del Conocimiento, le pregunto por el pasado de Asturias y el Cañón de Avilés: ” Asturias se compone geológicamente de un basamento antiguo de rocas marinas paleozoicas, plegadas y fracturadas en la Orogenia Varisca ocurrida hace unos 300 millones de años, cuyo levantamiento dio lugar a una cadena de montañas que delimitó las nuevas cuencas continentales, donde se acumuló el carbón en el Carbonífero superior. Tras ser arrasados por erosión los principales relieves del bloque paleozoico, en su borde septentrional se reanuda la sedimentación marina, con rocas del Triásico, Jurásico (algunas de ellas generadoras de hidrocarburos) y Cretácico, que forman la orla mesozoica del centro y este de Asturias, deformada y plegada por la Orogenia Alpina hace 25-40 millones de años. Los movimientos alpinos reactivan y generan nuevas e importantes fallas, entre ellas la llamada Falla de Ventaniella, que se prolonga en la plataforma continental y cuyo movimiento de desgarre (en el sentido de las agujas del reloj) genera el cañón de Avilés, en el que la profundidad cae de 150 a 4750 m a tan sólo 15 km de distancia de la costa actual. La cuenca mesozoica asturiana forma parte de la cordillera cántabro-vasco-pirenaica”.

El próximo mes de marzo, en Bruselas, una Conferencia de Alto Nivel identificará necesidades, brechas y desafíos para las políticas de Biotecnología Marina en el escenario europeo. Científicos, representantes de la industria, responsables políticos, asesores y actores clave involucrados o interesados en la investigación tendrán en sus manos la posibilidad de avanzar por un camino inteligente. De momento, España está aún lejos del timón. La Ciencia, aquí, si necesita un rescate. 

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Acerca de Isabel Paz

Periodista Trabajos Divulgación Científica: "2.mil" (TVE), "Tiempo del Sistema Solar" (TVE), "Nos vemos en Marte" , "Magistrales"

4 comentarios en “Asturias: fondos garantizados

  1. Yo querría ser del 58% de la población que vive a orillas del Mar.
    ¡A ver si espabilamos!

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